Historia de la Paleta EUR/EPAL


La paleta de madera aparece en España durante los años 60 con motivo del desarrollo industrial. Utilizada como soporte de manipulación, rápidamente se convierte en soporte de embalaje o transporte. Permite reducir el tiempo de manipulación de las mercancías, economizar en superficies y suprimir los pesados trabajos de carga y descarga. Posteriormente, se impone la necesidad de la normalización de las paletas, para posibilitar su intercambio y evitar rupturas en el transporte.

La paleta EUR es un soporte imprescindible de manipulación y transporte en la cadena logística. Garantiza a todos los usuarios la seguridad de sus envíos paletizados. Contribuye a la reducción de residuos de embalajes industriales y comerciales. Igualmente contribuye a rebajar costes de gestión. Garantiza el nivel de calidad y permite la disminución de los litigios.

Su primera especificación fue establecida durante los años cincuenta por las grandes redes ferroviarias europeas. Adaptada a las necesidades del mercado, la difusión de la paleta EUR se extendió rápidamente.
Al no aplicarse las mismas reglas de control de fabricación y reparación en todos los países, el parque de paletas tenía tendencia a ser heterogéneo. Una calidad no uniforme impedía garantizar un intercambio más allá de las fronteras nacionales.

La European Pallet Association ( EPAL), creada a principios de los años 90, y operacional desde el 01/01/95, se propuso superar estas dificultades. Establece un acuerdo con la Unión Internacional de Ferrocarriles (UIC), depositaria de la patente, y con el Pool Europeo de Paletas (PEP) para ocuparse del establecimiento de normas de fabricación, comercialización, uso y reparación, así como del control permanente de las característica de calidad de la paleta EUR La política europea de calidad definida por EPAL se ha establecido a partir de los siguientes principios de organización: · Acceso a la EPAL, abierto a todos países europeos.

Mejora en cuanto a la necesidad de normas: la paleta EUR está definida por una especificación permanentemente puesta al día. La séptima edición de la ficha de definición de la paleta EUR (documento UIC 435-2-0) fue publicada el 01/07/94. Unicidad de doctrina para los controles de calidad en cuanto a fabricación y reparación.

Política única y uniforme de atribución a los profesionales de la homologación para la fabricación, el comercio y la reparación de paletas EUR.

Mantenimiento de la política de intercambio gracias a la definición de criterios claros y ampliamente difundidos. · Armonización de los cánones determinados por los profesionales.

Práctica homogénea de la defensa de las marcas EUR y EPAL demandando ante los tribunales a los falsificadores.

LA PALETA EN ESPAÑA

Los fabricantes y comerciantes españoles del sector se veían abocados, antes de 1997, a una situación preocupante marcada por una lenta, pero constante, degradación de la calidad del parque de paletas, y por la clara heterogeneidad de las prácticas de fabricación, reparación y control, cuando existía. En la indicada fecha algunos de ellos deciden su integración en un organismo para la certificación de la calidad de las paletas: EPAL (European Pallet Association). Nace así la Asociación CALIPAL España que se constituye, mediante acuerdo con la European Pallet Association, en su Comité Nacional español. Su objetivo es hacer aplicar también en nuestro país el estándar único de calidad para la fabricación y reparación de las paletas EUR, mediante la homologación establecida por EPAL a fabricantes, reparadores y suministradores de elementos de fijación, y la acreditación avalada por el riguroso informe de las Sociedades de Control externo capacitadas.

DEPÓSITO DE LAS MARCAS EUR Y EPAL

La marca EUR es objeto del depósito internacional Nº 430337 del 11 de Mayo de 1997 a nombre de los Ferrocarriles Austríacos (ÖBB). La marca EPAL, propiedad de la asociación EUROPEAN PALLET ASSOCIATION, Hagen (RFA), y es objeto del depósito internacional Nº 617158 del 16 de Marzo de 1994. EPAL, encargada del respeto de las normas de calidad, ha realizado las gestiones necesarias ante la OHMPI, Oficina de Armonización del Mercado Interior, para registrar EPAL como marca comunitaria para el comercio y la reparación. Asimismo, las marcas EUR y EPAL han sido registradas en la OHMI (Oficina para la Armonización del Mercado Interior) y en el INPI (Instituto Nacional de la Propiedad Industrial).

REPARACIÓN DE LAS PALETAS EUR Y EPAL

Las paletas EUR, reutilizables numerosas veces, son objeto de reparación regularmente. Toda reparación significa intervenir sobre la propia estructura de la paleta tratada. Los organismos a cargo de la defensa de las marcas tienen como misión hacer controlar el respeto de las marcas y el respeto a las normas de reparación, permitiendo garantizar la calidad estructural de las paletas, homologar a los profesionales que se comprometen a respetar estas normas de reparación y a aceptar los correspondientes controles.

REPARACIÓN DE LAS PALETAS EUR Y EPAL

Las paletas EUR, reutilizables numerosas veces, son objeto de reparación regularmente. Toda reparación significa intervenir sobre la propia estructura de la paleta tratada. Los organismos a cargo de la defensa de las marcas tienen como misión hacer controlar el respeto de las marcas y el respeto a las normas de reparación, permitiendo garantizar la calidad estructural de las paletas, homologar a los profesionales que se comprometen a respetar estas normas de reparación y a aceptar los correspondientes controles.

CRITERIOS IDÉNTICOS DE INTERCAMBIO

A partir de las prescripciones del PEP se han establecido los criterios de intercambio uniformes EPAL. Deben servir de base leal para el intercambio de paletas EUR de calidad garantizada. En su propio interés, se recomienda prescribir contractualmente la utilización exclusiva de paletas de calidad controlada EPAL. De este modo se evita que las paletas marcadas EUR, pero incontroladas, no conformes a la norma UIC 435-2, puedan ser intercambiadas por las paletas EUR de calidad controlada y garantizada por la EPAL.

El expedidor debe garantizar un transporte correcto con buenos soportes de transporte para la optimización de la logística. EPAL se adapta a esta situación en interés de sus clientes. Por este motivo, los criterios de intercambio EPAL están a disposición de todos los operadores de la distribución. El transportista y el controlador de la recepción de las mercancías por el destinatario pueden, en base a los criterios de intercambio, llegar a un acuerdo en el momento de la entrega, se trate de tráfico por el territorio nacional o transfronterizo entre los diferentes países miembros de EPAL. Los criterios de intercambio son uniformes. Su presentación en las fichas de información o folletos es idéntica. Así se facilita la manipulación de las paletas EUR en todos los círculos interesados.

La paleta EUR de calidad controlada EPAL, por su solidez demostrada, su intercambiabilidad y la simplicidad de su manipulación, garantiza la seguridad en el tráfico transfronterizo de mercancías.

La intercambiabilidad practicada en las operaciones logísticas está favorecida por la existencia de una amplia red de cientos de fabricantes y reparadores homologados, repartidos en los veinte países directamente comprometidos en EPAL en la actualidad. No dudamos que en un futuro próximo, con la adhesión de otros países a EPAL, una red todavía más amplia, garantizará las condiciones favorables para la existencia de una extensa zona europea de prácticas seguras de intercambiabilidad, elemento favorable de reducción de costes logísticos de muchas empresas.

FIABILIDAD INTERNACIONAL

Bajo el eslogan “certificado EPAL: Fiable más allá de las fronteras”, EPAL opera en la mayoría de los países europeos con idénticos documentos de información, las mismas reglamentaciones técnicas, iguales procedimientos de control, y equivalentes criterios de intercambio de paletas. Los grupos de trabajo constituidos por especialistas probados se responsabilizan de la investigación para mejorar regularmente las prácticas puestas en marcha y controladas por EPAL.